GRiD Compass/ru

GRiD Compass 1100, 1101, 1107, 1109
Производитель GRiD Systems Corporation
Процессор Intel 8086
Частота процессора 5 МГц
Математический сопроцессор Intel 8087
Оперативная память 256 КБ (до 512 КБ)
Порты Serial RS-232-C, RS-422, IEEE-488, GPIB parallel port
Операционная система GRID O/S, MS-DOS 2.11
Клавиатура 57 клавиш
Модем 1200/300 бит/с (кроме модели 1100)
Текстовый размер экрана 25 линий x 80 колонок ELD
Разрешение экрана 320 x 240 точек
Габариты 38  x 29  x 5 см
Вес 4.3 кг
Источник питания 110-220V
Периферийный интерфейс 360 КБ 5.25″ флоппи диск, 10 МБ жесткий диск, 384 КБ пузырьковая память
Цена, $ (год) 8150 (1982) 

 

Обзор GRiD Compass

Здесь все самые интересные выдержки из статей, вышедших после появления на рынке компьютера GRiD Compass.

Журнал Microcomputing, апрель 1983 года, обозреватель Фрэнк Дерфлер-младший:

Микрокомпьютер GRiD от GRiD Systems Corp. является уникальной машиной во многих отношениях. Он имеет уникальный стиль, уникальную операционную систему, несколько уникальных функций и уникальную цену.

Рекомендованная розничная цена GRiD составляет 8150 долларов. За эту цену вы покупаете GRiD Compass с 16-разрядным процессором 8086, арифметическим процессором 8087, оперативной памятью 256 КБ и пузырьковой памятью 384 КБ. Пузырьковая память служит долговременным устройством хранения, похожим на дисковод. Однако за программное обеспечение вы должны заплатить еще 940 долларов.

GRiD легко помещается в тонкий портфель для руководителей. GRiD не имеет ручки для переноски, поэтому он должен быть в портфеле. Корпус плоский и черный, изготовлен из магния. Экран открывается в удобное рабочее положение над клавиатурой. GRiD оснащен дисплеем янтарного цвета толщиной 2,5 см с диагональю 15,2 см, способным точно отображать графику с разрешением 320×240 точек. Экран не большой, но он настолько четкий, а символы настолько хорошо отображаются, что я могу четко читать текст с экрана на расстоянии полметра. На экране помещается 52 символа в каждую из 24 строк. Этот экран является одновременно сильной и слабой стороной системы. Его размер и четкость обеспечивают отличную мобильность устройства с почти полноэкранным дисплеем, но его энергопотребление настолько высоко, что практически исключает работу от батареи.

Клавиши GRiD находятся на небольшом расстоянии друг от друга, но клавиатура имеет положительное впечатление. Специальных функциональных клавиш нет, но 57 клавиш (включая цифровую клавиатуру) могут выполнять несколько функций при использовании встроенного программного обеспечения GRiD.

Операционная система GRiD интегрирована с программой эмуляции терминала, текстовым редактором, электронной таблицей, соответствующей программой управления базой данных и графической программой. Однако прикладное программное обеспечение не входит в базовую цену системы. Одноразовая лицензия на программное обеспечение составляет 940 долларов. Программа эмуляции терминала имеет решающее значение для работы GRiD -системы. Она представляет собой один из двух способов получения данных в пузырьковую память и из нее.

Текстовый редактор прост в использовании (он напомнил мне Electric Pencil), электронная таблица является мощной (похожа на SuperCalc), а программа базы данных проста в использовании (как например, Condor). Графическая программа может отображать диаграммы и графики на экране или на графическом принтере (Epson).

Этот «комплексный» подход к операционной системе GRiD и прикладным программам позволяет им использовать идентичные команды между программами, полностью обмениваться файлами и даже прерывать работу одной программы, запускать другое приложение и возвращаться к точке остановки в первой программе. Это прекрасные функции, если доступные программы отвечают всем вашим потребностям.

Если у вас есть какое-либо другое готовое программное обеспечение для систем 8086/8088, которое вы хотели бы использовать, вам, вероятно, не повезло, если вы не хотите платить GRiD за его адаптацию. За исключением приложений, которые вы можете написать для себя в GRiD (Microsoft) Basic.

Тем не менее, распространители слухов, которые крутились вокруг стенда GRiD на последнем компьютерном шоу Comdex предполагают, что GRiD скоро объявит о доступности Microsoft DOS для Compass. Если это сбудется, это откроет машину для большой базы доступного программного обеспечения (некоторое программное обеспечение все еще разрабатывается) для дополнительных продуктов IBM PC и PC совместимых.

У меня была возможность носить GRiD и использовать его в своих целях. В реальной работе можно выделить три вещи. Во-первых, отличное отображение дисплея. Экран использует электро-люминесцентную технологию и показывает красивую презентацию. Во-вторых, машина быстрая. Сопроцессор 8087 может сократить время, необходимое для сложных арифметических вычислений, на 80% или больше. Это особенно заметно во время построения графиков. И наконец, машина горячая. Внешний корпус используется в качестве радиатора для интегральных микросхем, поэтому на ощупь он очень теплый. Я пытался удержать его на коленях, когда делал заметки во время конференции, и мне было неловко жарко. Это важно? Возможно нет. Поскольку корпус является радиатором, он должен нагреваться. Экран потребляет много энергии, а блок питания находится внутри небольшого корпуса, поэтому естественно, что он нагревается, но количество тепла удивляет. Кстати, металлическая конструкция не делает его свободным от телевизионных помех. Когда я его включал, у каждого телевизора в доме была от него рябь на экране. Это быстрая и красивая машина, но она не очень удобная.

Ранее я говорил, что Compass использует пузырьковую память вместо диска. Проблема с пузырьковой памятью заключается в том, что вы не можете просто менять диски для смены программ. Концепция работы GRiD отличается от большинства других машин.

Память на магнитных пузырьках — это дорогостоящее устройство для хранения. В процессе работы она действует скорее как лента, чем как диск. Если вы хотите найти конкретную программу, вы должны запускать все данные из пузыря, пока не найдете то, что хотите. Его преимуществами являются полуперманентное хранение (магнитные полюса остаются заблокированными даже при отключенном питании), прочность и небольшой размер. Пузырьки памяти, используемые в GRiD (384KB), могут хранить несколько программ и файлов данных, но они не предоставляют достаточно места для того, чтобы активный пользователь долго оставался счастливым. А из-за его высокой стоимости вы не можете просто добавить новый комплект программ, когда вам нужна новая программа или файл данных. Вы должны загрузить в пузырь из внешнего источника.

Существует два способа перемещения данных: через системную шину и через последовательный порт. GRiD продвигает собственную компьютерную службу под названием GRiD Central Service. Благодаря этой концепции пользователи GRiD могут передавать файлы данных в GRiD Service и хранить их там за дополнительную плату. Когда пользователю необходимо использовать другую программу, последнюю версию программы можно загрузить из центральной службы (за дополнительную плату). Эта концепция дополняется наличием модема и телефонного интерфейса в GRiD Compass.

 

GRiD имеет систему, оснащенную одним дисководом и одним жестким диском. Эта система подключается к сети через шину с разъемом IEEE-488. Если GRiD не получит MS DOS, он будет продолжать полагаться на использование этого уникального устройства или своей Национальной Службы для получения программ. GRiD обладает характеристиками как модема, так и порта RS-232C, поэтому соответствующие программы и файлы данных можно передавать практически между всеми микро-компьютерами, оснащенными коммуникационным программным обеспечением.

В августе 1983 года, в журнале PC Magazine, выходит большая статья обозревателя Пола Сомерсона на 10 страниц:

Что может быть черным и красивым, длинной 38 см? И так переполнен футуристическими образами, что больше похоже на что-то, что Люк Скайуокер (прим.авт. персонаж из фильмов «Звездные войны») использовал бы его, чтобы разрушить злую цивилизацию?

Представьте себе: пять руководителей из крупных отраслей промышленности находятся в пышном зале заседаний: сделка, которую они планируют заключить, приведет к серьезному отклонению в графике ВВП за этот год. Первый из них почти незаметно указывает на место на гладком бразильском столе из палисандрового дерева, когда два помощника спешат вытащить компьютер с кучей запутанных кабелей из тележки и устанавливают его перед ним. Второй ставит компьютер Compaq на рабочий стол и шумно опускает пластиковую клавиатуру. Третий достает портативный TRS Model 100: при виде надписи «Shack», которая красуется на его корпусе, остальные в комнате немедленно выгоняют его как неудачника. Если бы он был в Японии, он бы совершил харакири прямо на месте, чтобы сохранить лицо. Четвертый ловко распаковывает что-то наподобие IBM и проводит следующие 10 минут, в попытке его запустить и загрузиться с большой стопкой несовместимых с lBM дискет. Пятый достает из тонкого изящного кожаного дипломата свой GRiD Compass. Все остальные падают замертво. Я имею в виду, за 8150 долларов им следует так и сделать.

GRiD — это компьютер высочайшего уровня, первоклассный, из категории Bugatti. Положите один в центре толпы критиков, и из последовавшего гула признания вы подумали бы, что Настасья Кински только что заглянула со своей змеей (прим.авт. знаменитый постер 1981г). На последних нескольких компьютерных выставках вы могли мгновенно найти стенд GRiD; это было тем, что всегда напоминало метро IRT (прим.авт Interborough Rapid Transit, быстрая линия метро в Нью-Йорке) в 17:15, в пятницу.

Из-за чего вся эта суета? Это первоклассный продукт. Другие, так называемые, портативные компьютеры попадают в одну из двух категорий. Некоторые имеют хорошие дисплеи с разрешением 80х25 символов с весьма пригодными запоминающими устройствами, но, как правило они напоминают неуклюжую швейную машинку, с ними конечно можно прогуливаться. Большинство остальных заставляют щуриться при взгляде на жидкокристаллический экран с восемью строчками, который вы должны правильно наклонить, чтобы видеть, и у вас мало драгоценной памяти или хранения.

Почему не так много настоящих портативных компьютеров, которые будут аккуратно лежать под вашей рукой, дадут вам четкий экран размером 80×25, видимый при любых условиях освещения, который сохранит ценность двухстороннего диска для файлов в его сердцевине? Ответ прост — деньги.

Говорят, что один знаменитый плоский дисплей GRiD стоил его материнской компании 700 долларов за штуку, когда устройство было впервые представлено: цена впоследствии немного снизилась. И три маленьких капсулы с магнитной пузырьковой памятью, спрятанные внутри, тоже недешевы. Ни его миниатюрный высокоскоростной модем.

Итак, хотя портативные компьютеры в последнее время множатся как кролики, ни один из них не может сравниться с дорогими внутренностями GRiD. Или хотите, в конце концов, сколько крупных расточителей захотят потратить более 12 тысяч зеленых за эту сексуальную черную машинку и ее жесткий диск с дисководом? Практически все другие продавцы на рынке стремятся к низкому уровню.  

Это не единственная причина, по которой большинство производителей систем не обеспокоились. Первоначально GRiD разработал свой компьютер для подключения к локальной сети под названием «GRiD Central». Идея заключалась в том, что руководитель мог положить свой компьютер в портфель (при этом остается место для личных бумаг), прилететь на собрание, набрать номер в сети, затем взять и отправить свои файлы из этого удаленного места. Единственная проблема в том, что большинство пользователей компьютеров предпочитают независимую работу тому, что обозреватели называют «телефонной пуповиной».

В GRiD, наконец, признали это, и в июне выпустили свою MS-DOS версию, частично совместимую с IBM, доступной в дополнение к своей менее распространенной системе Compass Computer Operating System (CCOS). Такое развитие событий может спасти компанию от попадания в интересное ответвление в истории маркетинга микрокомпьютеров, хотя многие аналитики считают, что его цена от Тиффани и стратегия избирательного маркетинга могут иметь тот же эффект.

Compass уже выпустил версии MultiPlan и WordStar для DOS 2.0 и вскоре выпустит индивидуальные версии dBase II и Condor. Microsoft BASIC доступен в интерпретируемых и скомпилированных вариантах. Владельцы GRiD также могут ожидать Microsoft COBOL, Pascal, FORTRAN и C. вместе с компилятором Business BASIC. А Compass предоставит утилиты для передачи файлов, которые позволят CCOS обрабатывать данные MS-DOS.

Первоначально GRiD был разработан для работы под собственной операционной системой компании CCOS. MS-DOS и CCOS могут одновременно находиться в GRiD, когда он работает, но программы, написанные в разных системах, не могут храниться вместе. Стандартные приложения CCOS включают электронную таблицу, менеджер баз данных, текстовый редактор, графический редактор, а также эмуляторы терминала DEC VT-100 и IBM 3101. CCOS также поддерживает GRiD BASlC, Pascal 86, FORTRAN 86 и PLM 86.

Большинство программ GRiD используют один и тот же набор команд. Compass называет это «Усиленным обучением», и оно довольно хорошо связывает все программы, это позволяет пользователям быстро и почти автоматически переходить от одной операции к другой. Вы можете загрузиться, перескочить в электронную таблицу, заполнить несколько ячеек, коснуться клавиатуры один или два раза, а затем расслабиться и посмотреть, как экран наполняется графиками и диаграммами, качественная презентация. И так же легко ударить по клавишам один или два раза и отправлять свои данные в другую таблицу. Идея GRiD Central интересна с точки зрения пространственно-временного пути. Вы можете общаться с другим пользователем GRiD через улицу от вас, через мэйнфрейм, расположенный в Маунтин-Вью в Калифорнии, если вы не возражаете против телефонных счетов. Вы можете общаться с другим пользователем по всему зданию, используя внутреннюю настольную компьютерную сеть Compass Central, которая может объединять до 32 компьютеров и множества общих периферийных устройств. Если вы можете себе это позволить, вы можете даже соединить вместе мэйнфреймы, принтеры, базы данных и десятки отдельных рабочих станций GRiD, разбросанных по шести континентам.

Когда все провода соединены вместе, вся сеть становится так называемой «GRiD Navigator System». (Compass … навигатор, понятно? Если все это звучит немного запутанно, то это так. На самом деле, люди в Compass меняют название Compass Central на «GRiD Local», Что лишь немного менее озадачивает), ребята действительно находятся на вершине микромира: их Compass Central построен на чипе Intel 80186 следующего поколения: фактически каждая CC содержит несколько таких чипов для поддержки централизованного совместного использования ресурсов и обслуживания связи.

Вы должны признать, что идея очень заманчива, вызывая в воображении мягко-технологические образы: Джеймс Бонд заползает в телефонный коммутатор в жарких джакартских джунглях, достает свой GRiD и вставляет телефонный шнур сзади, набирает сложный пароль SMERSH на экране своего устройства, и обезвреживает водородную бомбу, таймер которой приближается к нулю в каждой западной столице. (Может быть, звучит не так уж и неправдопадобно: один из региональных офисов компании находится в Маклине. В шпионском городе Вирджинии в Америке, с самыми высокими технологиями.)

И это чувство, которое вы ощущаете, используя один компьютер. Одной из причин, поднятых вверх бровей и открытого рта, когда в комнате появляется GRiD, является её дизайн. Он выглядит дорогостоящим. Пиксельный 15,2 см янтарный дисплей с идеальным разрешением и частотой обновления 66 Гц с тонким гладким черным магниевым корпусом и даже ход его выдвижной ручки, открывая и закрывая её, все это дьявольски впечатляет. Эта штука попадает в подсознание с репликами, которые шепчут: «Забери меня домой» (точнее, «возьми меня в свой офис …»).

При этом там не тесно внутри. Под его матовой магниевой кожей бьется полноценный, добрый 8086, а не один из ваших садово-огородных разновидностей 8088, которые скоро появятся в мусорных баках на Канал-стрит с надписями «Любые 4 фишки за 1$». 8086 в паре с ловким 8087 с плавающей запятой. Эти две микросхемы приводят в действие несколько великолепных программ под Pascal, которые всплывают на экране так быстро, что вы думаете, что находитесь на небесах графики.

Три пузыря GRiD могут вмещать 384КБ файлов, которые дают вам больше, чем объем двухстороннего диска в энергонезависимых байтах у вас под рукой. Вы также получите 256 КБ ОЗУ, модем 300/1200 бит/с, и высокоскоростные (625 Кбайт / с) периферийные шины IEEE-488, а также множество других сюрпризов, встроенных в корпус толщиной всего 5см. Все это оборудование выделяет тепло, как печь Франклина, в крайнем случае, нижняя сторона устройства может превратиться в сковороду, если его перевернуть. Вот что происходит, когда вы втискиваете тяжелый гаджет в корпус 1/13 от стандартного размера персонального компьютера.

Закрытый, GRiD похож на большое количество вещей, но компьютер не входит в их число. Это хорошо, я полагаю, и вызывает шок, когда вы поднимаете экран, и внезапно становитесь свидетелем того, что внутри есть компьютер. Или для руководителя, который хочет спрятать его под мышкой и прогуляться по опасному району. Без повисшего шнура питания, тянущегося вниз, он частично напоминает сундук модного дизайнера из серебра.

 

Клавиатура хорошая — клавиши, как правило, находятся в нужном месте, хотя цифры в верхнем ряду должны выполнять двойную функцию в качестве функциональных клавиш, и есть дополнительная управляющая клавиша под названием «Code». Четыре клавиши со стрелками курсора находятся в верхнем правом углу, и расположены в виде ромба, всё это облегчает жизнь, верно?

Только не для WordStar. Нажмите стрелки курсора и все, что вы получите, это ряды скобок. Чтобы использовать эту версию WordStar, вы должны положиться на старомодное нажатие Ctrl+ E / S / D / X.

WordStar на GRiD очень м… е… д… л…е…н…н…ы…й. В тесте на время выполнения команды, с использованием наручных часов и помощника, с того момента как мой палец ударил на клавишу Return, со времени запуска WS и ко времени открытия WordStar и к тому времени как Меню появилось на экране, GRiD потратил колоссальных 22 секунды, ПК не больше шести. И когда я загрузил WordStar на ПК с жесткого диска, он загрузился молниеносно за 2 секунды. Все остальное в WordStar от GRiD, кроме скорости ввода текста, было одинаково медленным. Это то, что хочет занятой руководитель?

Чтобы загрузить файлы и программы в пузырь можно использовать также шнур GPIB для подключения дисков или модем. Для загрузки с дискеты, вы включаете компьютер и дисковод, и удерживайте нажатой клавишу F в течение 2 секунд, пока компьютер запускается.  Я бы предпочел меню, в котором спрашивалось, что я хочу сделать, это было бы очень быстро, тем более что практически все остальное связано с меню.

Когда вы загружаете CCOS с дискеты, вы не видите ничего на экране в течение минуты, за исключением тонкой однопиксельной границы по краю и крошечного вращающегося квадратика в нижнем правом углу. Затем дата и время появляются вместе с коротким меню. Дата была правильной, но время было около 4 часов (по стандартам западного побережья — 7 часов). У нас была «Версия 2.0.4 интерфейса Navigator», было представлено два варианта — «Графика» или «Программы». Интересно, что в то время как CCOS может считывать дату и время с часов GRiD, работающих на литиевом аккумуляторе, MS-DOS не может. Вы не сможете добраться до первой базы с MS-DOS, пока не введете новую дату и время или дважды не нажмете клавишу Return.

Вы выбираете меню, нажимая соответствующую клавишу со стрелкой курсора. Нажатие клавиши CODE + Return – подтверждает ваш выбор. Каждый выбор главного меню ведет к меню более высокого уровня. Первое, что руководство хочет, чтобы вы попробовали, называется «Set-Time», которое превращает экран в очень стильные не цифровые часы, типа с круглым циферблатом и широкой стрелкой, если вы дитя компьютерной эры и не знаете, как узнать время с обычного циферблата, также есть маленькие цифровые часы в самом низу экрана.

Чтобы узнать, какие опции предлагает каждая из GRiD-программ, вы просто набираете CODE +?, Очень приятную особенность (за исключением того, что вам придется нажать третью клавишу, Shift, поскольку? это верхний регистр.) Это дает вам доступ к другому меню: нажмите CODE + O (для опций), и вы можете изменить часы, минуты, день недели и т. д. Один сбивающий с толку аспект заключается в том, что нет выбора меню для возврата в главное меню; вы делаете «выход» из каждого подменю. К чести меню, всегда есть проверка, чтобы убедиться, что вы хотите выйти, чтобы не потерять данные, нажав неправильный ключ.

Одна из вещей, которые GRiD делает лучше всего, — это превращение обычных электронных таблиц (которые она называет рабочими листами) в графику, а утилита GRiD-Plot — лучшая. С помощью двух или трех нажатий клавиш и очень простого меню вы можете сделать сногсшибательные гистограммы, сегментированные гистограммы, линейные графики и круговые диаграммы. Он рисует эти диаграммы и графики в одно мгновение, результаты великолепны. И есть несколько приятных подсказок: вы можете транспонировать элементы для построения, размещать их все поверх различных фоновых сеток и переключаться между несколькими видами графического отображения за считанные секунды.

Но GRiDPlot не раскрывает всего невероятного графического потенциала устройства. Compass прислал нам шесть графических демонстраций, которые приковывают взгляд пользователя. Первый — это просто экран из 13 или 14 маленьких кругов, которые взрываются, как мыльные пузыри и отскакивают от стен и сталкиваются между собой без усилий, настолько быстро и качественно, что вы бы поклялись, что смотрели анимацию в кино или видеозапись.

Другие образцы дают вам невероятно быструю арабеску с крутящейся фрактальной геометрией (называемой, как ни странно, «Гильбертом»), повторяющиеся пуантилистические брызги, вихри и заветвления, гипнотическую закрученную фантасмагорию, которую я лучше всего могу описать как спиралевидное вращение колеса (на самом деле звезды), вращающаяся круговая сетка и волшебный танцующий ткацкий станок, несущийся по криволинейным плоскостям под сумасшедшими углами, напоминающий спецэффект U.S.S. Enterprise (прим.авт Star Trek) пролетая однажды и искревляя пространство. То, что делает эти демонстрации настолько замечательными и достойными сентиментальных од выше, является их поразительная скорость и удивительный тонкий узор из янтарных полос на плоском экране.

Единственное программное обеспечение, которое поставляется с базовым комплектом программ, — это операционная система CCOS и ее пакет Navigator, а также CCOS BASIC. Если вы хотите MS-DOS, вы платите GRiD 150 долларов: за адоптированный MS-BASIC 350 долларов: за компилятор MS-BASIC – 395 долларов. По словам представителя GRiD Энди Данвера, вы не можете купить программное обеспечение в другом месте, которое будет работать на данном устройстве. Слово «скидка» не является частью словаря Compass; компания отклоняет идеи продавать либо свое гладкое черное оборудование, либо специализированное консервированное программное обеспечение по всему списку ниже. Так что, если вы хотите MultiPlan, вы заплатите 275 долларов: MS Pascal или FORTRAN 500 долларов: WordStar 495 долларов; dBose II или Condor, 695 долларов, и MS-COBOL, 750 долларов. Я предсказываю, что GRiD Systems не будет продавать очень много программ COBOL. Сначала вы услышали это здесь.

Многие покупатели приобретают четыре из девяти самых популярных программ CCOS (которые компания называет «Инструменты управления»). GRiD-Plan. -Plot. -File и -Write по специальной цене комплекта программ в 940 долларов. Говорят, что некоторые из этого программного обеспечения — возможно, четыре популярных комплекта выше — скоро будет продаваться совместно с оборудованием. Большинство других инструментов — это эмуляторы терминала, которые должны продаваться умеренно хорошо, особенно под IBM 3101. Аккумуляторная перезаряжаемая батарея  скоро будет доступна, которая позволит компьютеру пыхтеть в течение часа от его 120-вольтовой линии жизни. Цена не была объявлена для этого предсказуемо популярного аксессуара, который сотрудник GRiD назвал «очень привлекательным для руководителей — размером с модную флягу». И GRiD продает адаптер, который подключает GRiD к прикуривателю вашего автомобиля, так что занятые руководители могут делать расчеты при каждом красном сигнале светофора.

Когда GRiD был впервые анонсирован, Compass планировал продавать продукцию напрямую компаниям из списка Fortune 1000 и государственным структурам и отказаться от обычных розничных каналов. Продажи были … скромными. Недавно компания запустила национальную программу розничного маркетинга через сети, учитывающие статус, такие как Businessland, Computerease, Simtec и Computerworks. Руководители Compass утверждают, что теперь они продают «несколько сотен в месяц» и «очень довольны ростом от 50 до 100 процентов в месяц».

Одна из проблем покупки через дилера заключается в том, что вы не сможете подписать беспрецедентный договор на обслуживание GRiD. Стоит около 1,5 процента от общей закупочной цены системы. Собственный сервис GRiD гарантирует работоспособность машины в ваших руках в течение 24 часов после вашего срочного требования. Это достигается за счет поддержки работы со службой Federal Express. Человек из Federal Express появляется на следующее утро с новым компьютером и забирает ваше сломанное устройство, даже если вы живете далеко в юрте в Монтане. Купите у дилера, и вы получите его от дилера.

В любом случае, если вы являетесь зарегистрированным владельцем GRiD, вы можете позвонить на горячую линию обслуживания клиентов Compass в Маунтин-Вью с 6 утра (по калифорнийскому времени) до 6 вечера и попросить некоторых из самых дружелюбных сотрудников службы телефонной связи помочь вам решить проблему. По телефону все они звучат бодрыми, веселыми, хорошо выспавшимися, как будто проиллюстрированными Норманом Роквеллом (прим.авт. американский художник и иллюстратор). Они должны быть такими, так как многие покупатели являются президентами компаний, которые не хотят слышать, как рычащий придурок говорит им прочитать инструкцию. Вы также можете купить программное обеспечение в главном офисе по телефонным линиям; вы просто выдергиваете штекер из задней части своего телефона, вставляете его в GRiD, и вы в деле. Если вам нужна программа очень быстро, то этого трудно добиться. Инструкцию, конечно, берете уже позже.

Десятки руководителей делают решающие шаги. В конце концов, если у вас есть деньги, почему бы не получить лучшее, и за качество конструкции и дизайна, и за общую производительность, этот компьютер опережает другие портативные компьютеры. Таким образом, состоятельных профессионалов привлекают его внешний вид. Стремительные финансовые типы, которые ценят 8087, которые могут подключить его в Восточном трансфере или скоростном поезде Washington Metroliner. И есть много других довольных клиентов, в том числе столичная полиция, которая использует GRiD для составления отчетов на месте.

Заключение

Что все это значит? GRiD — превосходный образец инженерной мысли и дизайна. Он будет хорошо смотреться на столе за 20 000 долларов. Фактически, это заставило бы стол выглядеть лучше. Каждая из его особенностей — качество лайковой перчатки. Для некоторых сложных числовых и графических приложений это задирает высокую планку конкурентам, включая IBM. И его коммуникационные способности трудно превзойти.

GRiD вносит изменения. Он планирует предложить обновленную версию с большими интегральными микросхемами (VLSI), которая опустит высокую температуру. Новый GRiD может поставляться в комплекте с более доступным программным обеспечением. И компания работает над расширением линии продуктов.

Нет сомнений, GRiD — это феномен. Толпы быстро его окружают, где бы я ни включил его. Компьютерные специалисты были порадованы графикой, размером и непревзойденными чипами. Компьютерные «чайники» были просто поражены. Он может быть усовершенствован, таким образом, чтобы вы могли положить его на колени и не прожечь дыру на своих брюках, хранить больше информации в дополнительном пузыре или двух, использовать его дольше без пуповины до ближайшей стены и ускорить некоторые из более медленных начальных операций.

Итак, у него есть несколько недостатков. Но это действительно соблазнительный кусок точного машиностроения. Хорошая работа. Я ненавижу проводить автомобильное сравнение, но сравнение уместно: оно действительно напоминает людям о престижном, обтекаемом, европейском спортивном автомобиле ручной сборки. Он быстрый, великолепный, тактильный, очень соблазнительный. И он действительно хорошо работает, когда находится в правильных руках. Не поймите меня неправильно. Я не жалуюсь на мой компьютер. Но если бы кто-то предложил мне GRiD, я бы его взял.

27 апреля, 1984 года в британском журнале Personal Computer Weekly сообщается, что аккумуляторная батарея и зарядное устройство стоят 350 фунтов стерлингов. Так же в статье говорится, что удаленный сервер GRiD Central пока не работает в Великобритании. В заключении в статье отмечено, что качество продукта не оправдывает его высокую цену, конечно компьютер сделан хорошо и выглядит приятно, автор статьи просит обратить внимание на появившихся конкурентов, новый ноутбук Sharp PC-5000 и Gavilan, оба с жидкокристаллическими дисплеями. Основными препятствиями для приобретения являются: медленная работа пузырьковой памяти, неудобное меню, потребность во внешнем источнике питания, и отмечают что экран, несомненно, является главной достопримечательностью.

В обзоре журнала Personal Computing, который вышел в мае 1984 уточняется:

Компания предлагает полномасштабную локальную сеть под названием GRiD Server. Это позволяет подключить до 44 единиц, одновременно использовать до 15 различных периферийных устройств. Цена типичной системы GRiD Server с 40-мегабайтным жестким диском составляет 22 000 фунтов стерлингов.

GRiD Central предоставляет аналогичную услугу дешевле. Его можно рассматривать как своего рода расширенную локальную сеть, соединяющую GRiD с главным центром ресурсов через телефонную сеть. Наш тестируемый компьютер был сделан для США. Совместимый с системой Bell с автоматическим дозвоном, который не одобрен для использования Великобритании. Версия для Великобритании добавит 800 фунтов стерлингов к стоимости GRiD и в настоящее время модем проходит процесс утверждения в British Telecom, который вам нужно использовать с GRiD Central, также можно использовать для других целей, таких как набор коммерческих баз данных и доступ к системам электронной почты.

По данным GRiD Systems, в США примерно за 100 долларов в год вы можете хранить до 500 КБ на больших дисках, которые хранятся на территории Маунтин-Вью в Калифорнии. Это означает, что вы можете хранить как данные, так и копии программ, которые вы в настоящее время не используете на диске, а затем передавать их через телефонную систему в пузырьковую память вашей собственной GRiD-машины, когда это необходимо.

Покупка программного обеспечения у GRiD Systems предполагает перемещение копий в файл диска GRiD Central. Передача данных по телефонной линии с максимальной скоростью встроенного модема в 1200 бод означает, что программы загружаются примерно со скоростью кассеты домашнего компьютера. Этот процесс не очень удобен, но освобождает вас от необходимости носить диски с собой.

GRiD Systems заявляет, что вероятная цена GRiD Central Service для Великобритании составит 100 фунтов стерлингов за 500КБ, к которой должны быть добавлены тарифы за телефонные переговоры, которые будут стоить лондонскому номеру. GRiD Systems планирует запустить сервис в конце этого года. Пока что дисковый накопитель за 1 050 фунтов стерлингов вам необходим, если вы хотите купить коммерческое программное обеспечение.

После обновления модельного ряда ноутбуков GRiD Compass вышла статья в июне 1984 года с обзором в журнале Microcomputing с интересным названием «Порше Портативных компьютеров?», Джима Хайда, старшего технического редактора, краткий обзор:

В этом году GRiD обновил свою линейку продуктов, чтобы создать три модели Compass. Compass 1100 ($ 5995) содержит 256 Кбайт ОЗУ и 384 КБ пузырьковой памяти. Compass 1101 ($ 6795) содержит то же самое, плюс встроенный модем с автоответчиком на 1200 бит в секунду. Compass 1109 повышает оперативную память устройства до 512 КБ и его цену до 7995 долларов.

На самом деле существует четвертая модель Compass, но вы вряд ли ее рассмотрите, если только в вашем автомобиле нет сидений с катапультой и вращающихся номерных знаков. Compass 1107 (эти последние две цифры — просто совпадение?) Tempest разработан с учетом требований правительства, что для нас, простых граждан, означает, что компьютер не излучает радиопомехи, которые в противном случае могли бы быть перехвачены и декодированы другими парнями. Соответственно, Compass 1107 стоит $ 12 495.

 

Внутренний модем Compass представляет собой совместимый с Bell 212A и 103A модуль автодозвона / автоответчика, со скоростью 1200/300 бит / с, изготовленный для GRiD компанией Racal-Vadic. Когда компьютер работает под управлением MS DOS, модем эмулирует большую часть набора команд Hayes Smart-modem 1200.

Наиболее отличительной особенностью Compass является его складной плоский дисплей. Изготовленный Sharp, 15,2 см по диагонали электролюминесцентный дисплей, однако, не представляет собой новый прорыв в технологии. Подобные дисплеи использовались в течение многих лет в реактивных самолетах, где видимость при слабом освещении важна. Дисплей, однако, является наиболее читаемым среди всех портативных компьютеров. Поскольку каждый пиксель фактически является мельчайшим светодиодом, дисплей излучает свет (в отличие от жидкокристаллического дисплея). Его контраст и четкость превосходны, и он легко читается небольшими группами, несмотря на его маленький размер.

В статье сообщается о недостатке с работой GRiD Central: Система не проверяет заранее, чтобы узнать, хватит ли у вашего Compass памяти для хранения данной программы. Я потратил 15 минут (в прайм-тайм) на загрузку программы, только чтобы получить сообщение об ошибке, сообщающее мне, что у моего Compass недостаточно памяти для хранения файла. Для меня такая производительность неприемлема. Если вы рассматриваете Compass, подумайте и о дисководе.

С появлением более дешевых моделей у конкурентов, критики становится чуть больше, что видно в заключение статьи:

Если вам нужно хорошо интегрированное программное обеспечение для повышения производительности в портативном корпусе, если деньги не имеют значения и вы хотите произвести впечатление на людей, приобретите Compass. Но если вы собираетесь заниматься серьезным программированием, тщательно изучите любой язык, предлагаемый GRiD, прежде чем покупать. Но если вам нужен MS DOS в портативном корпусе, а деньги – имеют значение, подумайте о переносном клоне ПК или даже Sharp PC-5000 или новом Hewlett-Packard HP-110. Ваш компьютер может не привлечь большого внимания на следующем собрании совета директоров, но вы получите хорошую производительность по более разумной цене. Не многим нужно больше.

Авторский перевод Юрия Лесковца, 27.11.2020