GRiD Case 3/ru

GRiDCase 3
Производитель GRiD Systems Corporation
Процессор Intel 80C86
Частота процессора 4.77 MHz
Математический сопроцессор Intel 8087
ОЗУ 128 KB (до 512 KB)
Порты Serial port, Parallel port
Операционная система MS-DOS 2.11, Grid-OS
Клавиатура 57-клавиш
Модем 1200 бит\сек
Экран 25 строчек x 80 колонок, газо-плазменный дисплей
Разрешение экрана 640 x 400 точек
Размеры 38 x 29 x 5,5 см
Вес 5,5 кг
Питание 1 час работы от батареи и питание от сети
Дисковод 3.5» 720 KB FDD
Периферийные устройства Внешние 3,5″ & 5,25″ FDD, 10MB HDD опционально
Цена, $ (год) 4350 (1985)

 

Обзор GRiDCase

В качестве основы для обзора ноутбуков GRiDCase была выбрана статья Дэнни Гудмана, редактора журнала PC WORLD, вышедшая в январе 1986 года:

Стандартная модель, GRiDCase, имеет микропроцессор 80C86 (маломощная КМОП-версия Intel 8086), 128 КБ ОЗУ CMOS (с возможностью расширения до 512 КБ) и один встроенный двухсторонний дисковод 3,5-дюйма, объем дискеты 720 КБ, плюс один порт RS-232C и один параллельный порт принтера. Вы также получаете силовой трансформатор переменного тока; аккумуляторная батарея стоит 60 долларов. Материнская плата имеет разъем для сопроцессора 8087, компьютер содержит четыре разъема для ПЗУ, которые вмещают до 512 КБ программного обеспечения.

Несмотря на то, что GRiD имеет очень узкий корпус, дизайнеры разместили на задней панели столько разъемов, сколько вы найдете на некоторых хорошо оборудованных настольных ПК. В дополнение к последовательному и параллельному портам устройство включает в себя разъемы для питания от сети переменного тока, PC-совместимую клавиатуру или цифровую клавиатуру, цветной монитор RGB (разъем и соответствующие схемы — опция стоимостью $ 350), телефонная линия для дополнительного внутреннего 300 / 1200-бит\сек модема и внешние GRiD-дисководы. К ним относятся 5,25-дюймовый дисковод гибких дисков, 3,5-дюймовый дисковод для микро-дискет и жесткий диск объемом 10 МБ.

Периферийные устройства GRiD имеют уникальный модульный дизайн. В то время как периферийные устройства некоторых компьютеров (например, Hewlett-Packard) соединяются друг с другом, подобно вагонам, GRiD создал умный поворотный соединитель для верхней и нижней частей каждого периферийного устройства, чтобы вы могли объединять устройства и подключать их напрямую. Вы используете кабель только для подключения первого периферийного устройства к компьютеру. Если вы хотите использовать два или более периферийных устройства, вам также понадобится блок, называемый базовой станцией, который обеспечивает питание для дополнительных компонентов и имеет слот для быстрой зарядки аккумуляторов GRiDCase за 4 часа.

Нет сомнений в том, что основным недостатком портативных компьютеров является утомляющий глаза жидкокристаллический дисплей (LCD), используемый вместо монитора. Попытка прочитать темно-серые символы на светло-сером фоне просто не создает приятных впечатлений от работы с компьютером, несмотря на разрешение экрана 640х200 и полные 25 строк текста из 80 столбцов. GRiDCase 1 имеет традиционный трудно читаемый ЖК-дисплей, но компания предлагает две другие модели с более привлекательными дисплеями.

GRiDCase 2 оснащен желтым ЖК-дисплеем, который обеспечивает более высокую контрастность между символами и фоном, чем серый ЖК-дисплей. Более широкий угол обзора позволяет одновременно просматривать экран нескольким людям, что в конечном итоге делает ноутбук удобным в качестве инструмента для презентаций. Этот дисплей потребляет меньше энергии, чем его серый аналог, что позволяет использовать его от трех до четырех часов без подзарядки. Желтый ЖК-дисплей обойдется вам дополнительно в 175 долларов.

Но победителем в удобстве чтения является плазменный дисплей GRiDCase 3 с красным цветом на черном фоне. В отличие от двух ЖК-дисплеев, которые отражают окружающий свет, плазменный дисплей сам излучает свет, поэтому его можно увидеть даже в абсолютно темной комнате (но под прямыми солнечными лучами дисплей может размыться, точно так же, как монитор; в таких условиях ЖК-дисплей достаточно неплох). Однако за дополнительную читаемость вам придется заплатить временем автономной работы аккумулятора и лишними долларами. Срок службы батареи падает до одного часа за одну зарядку, потому что технология плазменного дисплея в целом требует много энергии, хотя, насколько мне известно, это первый раз, когда этот вид дисплея успешно используется в коммерческом продукте с батарейным питанием. Кроме того, вы должны доплатить 1300 долларов за привилегию чтения с данного дисплея.

Хотя срок службы батареи относительно небольшой с плазменным экраном, одного часа может быть достаточно для презентации клиенту, но не для трансконтинентального полета. Батареи превосходно сделаны. В отличие от перезаряжаемых батарей в некоторых портативных устройствах, батареи GRiDCase представляют собой удобные герметичные блоки, которые проходят через отверстие на задней панели. Если один батарейный блок разрядится, вы можете легко извлечь его и вставить новый (к сведению: каждый аккумулятор весит около 0,5 кг).

 

Аккумуляторы заряжаются всякий раз, когда устройство подключено к розетке, независимо от того, включена машина или нет; зарядка занимает 12 часов. Также доступно дополнительное автономное зарядное устройство.

 

Как и ожидалось, машина проходит необходимые тесты на совместимость, а также запускает новые версии Symphony и Framework. Однако отображение графики несколько искажено, поскольку отношение ширины к высоте в GRiDCase превышает таковое для стандартного монитора.

3,5-дюймовый дисковод GRiDCase может создавать проблемы с совместимостью, но система предоставляет готовые решения. Наиболее очевидным является добавление внешнего 5,25-дюймового дисковода GRiD, который подключается к задней панели GRiDCase через кабель. Вы можете загрузить DOS и любую совместимую программу прямо с внешнего диска.

 

GRiD предлагает широкий выбор популярных программ на 3,5-дюймовых дискетах, а так же предлагает некоторые программы на сменных картриджах ПЗУ. Программное обеспечение на дискетах включает в себя Lotus 1-2-3, Symphony, Framework, SuperCalc (версии 1, 2 и 3), Multiplan, TK! Solver, MultiMate, WordStar Professional и WordStar 2000, WordPerfect, Microsoft Word, Volkswriter Deluxe, dBASE II, dBASE III, Condor, Crosstalk, SideKick, ProKey, DR Draw, DR Graph, большинство pfs по названиям: MBA, бухгалтерское программное обеспечение от Peachtree и Chang Labs и Microsoft Flight Simulator. Программное обеспечение на ПЗУ ограничено, но включает DOS, dBASE II, Multiplan и Crosstalk; GRiD также установит и протестирует для вас программное обеспечение на ПЗУ.

 

В ходе испытаний всех трех моделей в течение нескольких недель я обнаружил, что в 5-килограммовой машине есть почти всё, что я мог бы хотеть в портативной машине. Для использования в помещениях плазменный экран был первоклассным, но желтый ЖК-дисплей был бы моим выбором, если бы большинство моих удаленных вычислений выполнялось при ярком естественном освещении. Стоит отметить несколько практических соображений.

В первую очередь это встроенная клавиатура. Клавиатура великолепна, с превосходной тактильной обратной связью и исключительно тихая. Но раскладка клавиш оставляет желать лучшего. Из-за экономии, GRiD просто перенесла клавиатуру с Compass для обслуживания на своих новых машинах. Для машины, обозначенной как совместимая с ПК, клавиатура, в общем, не удобная.

Клавиатура GRiDCase имеет всего 57 клавиш – чего явно недостаточно. Операции, для которых на ПК есть выделенные клавиши, такие как 10 функциональных клавиш, <lns>, <Del> и <PgDn>, представляют собой последовательность нажатия двух клавиш. Другим производителям, включая Kaypro, удалось расположить дополнительные клавиши на своих ноутбуках; так что это можно было сделать.

Вы можете подключить клавиатуру, совместимую с ПК, чтобы компенсировать эти недостатки, но это решение работает только тогда, когда вы находитесь в офисе, если только вы не решите путешествовать с клавиатурой Key Tronic. В противном случае у пользователей, привыкших к стандартной клавиатуре, будут проблемы в дороге.

Для ЖК-дисплеев время автономной работы достойно восхищения, учитывая, что эти блоки должны обеспечивать до 512 КБ ОЗУ CMOS. На этих устройствах красный индикатор низкого энергопотребления загорелся примерно через час использования — намного раньше, чем я ожидал. Позже я узнал, что комплектации этих двух единиц были установлены на заводе необычно высокими, что делало их чрезмерно чувствительными. Используя одно из этих устройств, я запустил программу тестирования батареи GRiD и установил коэффициент доступа к дисководу на 20 процентов. Даже при такой относительно высокой скорости использования дисковода машина работала 3 часа 20 минут, прежде чем разрядиться. Такой срок службы является приемлемым, учитывая современные технологии аккумуляторов.

Для экономии заряда батареи последовательный порт GRiDCase и модем обычно отключаются. В ранних разработках, по сообщениям GRiD, пробовался серийный чип CMOS, но обнаружилось, что он несовместим с асинхронным адаптером IBM, поэтому компания пошла по обычному высокопроизводительному пути использования NMOS. Последовательный порт и модем могут быть включены командой DOS MODE.

 

Все это время я ссылался на высокую цену GRiDCase. Вот как некоторые конфигурации суммируются в чеке: желтый ЖК-экран GRiDCase 2 с 256 КБ ОЗУ, внутренним дисководом, модемом и аккумулятором стоит $ 4605 плюс стоимость операционной системы и прикладного программного обеспечения. Плазменный дисплей GRiDCase 3 с 512 КБ, внутренним дисководом, модемом, сопроцессором 8087, аккумулятором, портом RGB-монитора и внешним 5,25-дюймовым дисководом стоит $ 7925.

Очевидно, что GRiDCase не является товаром массового потребления. Фактически, большинство клиентов GRiD — это компании, которые сразу покупают десятки GRiDCase. Для таких заказов возможны скидки до 15%.

GRiD сообщает, что GRiDCase были приобретены несколькими компаниями из списка Fortune 500 для своих сотрудников на местах. Основные области применения касаются продаж и маркетинга в страховой, нефтяной, автомобильной и фармацевтической промышленности.

 

Ключевые моменты из других журналов

Журнал Pico The Journal of Briefcase Computing, январь 1986 года, Алекс Лейн:

GRiDCase 2 — это не мечта аппаратного хакера — нет слотов для расширения, нет переключателей для оверклокинга. Единственные DIP-переключатели, с которыми я столкнулся, были на внешнем 5,25-дюймовом дисководе. Их два, их использование полностью задокументировано в руководстве. Единственный раз, когда вы можете увидеть электронику машины, это когда вы снимаете металлическую пластину, закрывающую гнезда ПЗУ, чтобы добраться до переключателя сброса. GRiDCase 2 стремится к минимуму проблем для пользователя и в значительной степени достигает своей цели.

 

Журнал PC Magazin, немецкое издание, апрель 1986 года:

Для комбинации клавиш CTRL-ALT-DEL на клавиатуре GRiD необходимо нажать четыре клавиши, некоторые из которых довольно далеко друг от друга. Поэтому встроенная кнопка сброса является полезным устройством. Вместо того, чтобы скрывать его под крышкой слотов ПЗУ, было бы удобнее использовать её непосредственно на корпусе.

 

Если MS-DOS установлена в ПЗУ, по умолчанию GRiD загружается из ПЗУ. Нажав клавишу «F» после включения, процесс загрузки можно принудительно запустить с диска A:. GRiD-версия операционной системы MS-DOS отличается некоторыми командами и опциями от версии Microsoft и от PC-DOS. Команда форматирования GRiD поддерживает дискеты на 360 Кбайт и 720 Кбайт. Блоки ПЗУ распознаются, а их файлы прикрепляются к оглавлению диска A:. Функция справки выводит объяснения команд операционной системы на экран.

 

Три дополнительные программы обеспечивают связь между несколькими ПК. Программа SERVER работает в сочетании с GRiD сервером. Она позволяет объединять в сеть до 58 портативных компьютеров GRiD и компьютеров IBM, поддерживает максимальную емкость хранения 320 МБ на магнитных дисках. Программа SERVER предоставляет авторизованным пользователям доступ к устройствам ввода-вывода, подключенным к серверу, таким как жесткие диски или принтеры.

Программы PCMASTER и PCSLAVE могут использоваться для установления простой связи между двумя ПК. Единственное требование к оборудованию — это нуль-модемный кабель (прим.авт. RS-232), с помощью которого два компьютера соединяются через последовательный интерфейс. Эта линия связи позволяет передавать файлы с главного компьютера (PCMASTER) на ведомый (PCSLAVE) или наоборот.

 

Журнал InfoWorld, 16 июня 1986 года, Фил Каселла:

GRiDCase 2 весит 5,4кг, что немного больше, чем большинство так называемых ноутбуков, которые в среднем имеют вес ближе к 4,4кг. Его размеры и вес делают его немного неудобным в качестве портативного устройства, и на самом деле он лучше сидит на столе, чем на коленях. Тем не менее, мы восхищаемся его прочностью и качеством, и он производит впечатление машины которая, вероятнее всего выйдет из строя от частого использования, чем от удара об пол.

 

Обычно вы подключаете GRiDCase 2 к внешнему блоку питания, который состоит из обычного проводного адаптера переменного тока. Этот адаптер, который одновременно заряжает батарею в течение 12 часов, может питать любое отдельное устройство, компьютер или внешний накопитель. Но лучший способ, это использовать базовую станцию GRiD (за 450 долл. США). Она даст мощность в 100 Вт и позволит заряжать аккумулятор всего за четыре часа.

 

Есть ряд плюсов – хорошо читаемый экран, разнообразие и мощность периферийных устройств, дизайн системы и, в особенности, более быстрый процессор — делают GRiDCase 2 очень хорошим по производительности.

 

С другой стороны, нам нравится функция подключаемого ПЗУ, удобное расположение дисков на базовой станции, разъемы для подключения внешней клавиатуры и цветного монитора, удобочитаемость ЖК-экрана и другие продуманные функции. Эти преимущества делают GRiDcase 2 очень простым и удобным в использовании устройством, не считая недостатки клавиатуры и операционной системы, он является хорошим продуктом, простым в использовании.

 

На GRiDCase 2 предоставляется 90-дневная гарантия на все детали. Если устройство нуждается в ремонте, пользователь платит за отправку компьютера GRiD в Маунтин-Вью, штат Калифорния. Компания GRiD затем заплатит за обратную доставку.

GRiD предлагает расширенное гарантийное обслуживание. За 360 долларов вы получаете гарантию на весь год. За 540 долларов GRiD также предоставит вам подменное устройство через Federal Express на следующий день, пока ваше устройство ремонтируется.

 

GRiDCase 2 — это прочный, хорошо собранный IBM PC-совместимый портативный компьютер с дизайнерским внешним видом и возможностями настольного компьютера. Он поддерживает другую операционную систему, GRiD-OS, которая нас не впечатлила. GRiDCase 2 обеспечивает производительность выше среднего и обеспечивает доступ к внушительной, хотя и дорогостоящей линейке периферийных устройств, что делает систему более дорогой, чем ее конкуренты.

 

Есть в статье и спорные замечания относительно собственной операционной системы GRiD-OS:

Приложения в GRiD-OS, такие как GRiDwrite и GRiDplan, а также утилиты GRiDmaster (калькулятор, календарь и некоторые другие) довольно мощные. К счастью, они используют аналогичные процедуры и имеют приемлемую степень совместимости данных среди программ GRiD-OS.

Тем не менее, атрибуты GRiD-OS и ее приложений не особенно важны, если вы заинтересованы в GRiDcase 2 как совместимом с ПК портативном компьютере, что, по нашему мнению, является для него более сильной позицией. Действительно, GRiD-OS была оригинальной операционной системой для GRiD-машин, а MS-DOS была добавлена позже, чтобы помочь её маркетингу. Представитель GRiD сказала, что вы можете конвертировать большинство файлов с данными между эквивалентными программами GRiD-OS и MS-DOS. Если вы покупаете GRiD-OS, вы также получите утилиту конвертации, необходимую для этого.

 

После выхода статьи в редакцию пришло письмо от читателя Дэвида Хоу (Howe & Associates) о противоположной точке зрения относительно операционной системы GRiD-OS и некоторые замечания, они были опубликованы 28 июля 1986 года:

Будучи владельцем Compass с 1983 года и недавно купив GRiDCase, я чувствую, что мой опыт может быть полезен. В течение всего периода использования Compass я пользовался более чем несколькими компьютерами Macintosh, портативными компьютерами Hewlett-Packard и Compaq, которые превратились в пыль из-за физического повреждения и от ежедневной транспортировки. Мой Compass, который подвергался таким же физическим нагрузкам и многим другим, находится в почти идеальном состоянии.

Мои чувства относительно операционной системы GRiD и комплекта программного обеспечения совершенно противоположны вашим. После того, как у меня было много разных приложений для выполнения всех различных задач (электронная таблица, обработка текстов, база данных и т.д.), было очень приятно, наконец, иметь один набор команд, который позволил мне выполнять все перечисленные выше функции и многое другое, не требуя от меня чтения и изучения новой скучной документации. Я могу взять новую программу, запустить её и заставить работать без трудоемкого процесса обучения. В моем случае цена более чем оправдывала себя в оказанных услугах, и я рассчитываю на такую же надежность с моим новым GRiDCase.

 

Журнал PC Magazine, июль 1986 года:

GRiDCase 3 — это единственный ноутбук из тройки, который выглядел хорошо даже при выключенном освещении в комнате. Фактически, это был один из немногих, кто не побуждал прохожих прищуривать свои глаза, глядя на ЖК-дисплей и спрашивать: «Он включен?» Рядом с ним на стенде PC Magazine Labs находятся конкурирующие ноутбуки, они напоминают бледные пластиковые игрушки. После нескольких часов работы с машиной я начал сомневаться, обладает ли она какой-то экстраординарной телекинетической силой, поскольку первые три слова из уст каждого наблюдателя были одинаковыми: «я хочу один».

Почти 3 года назад, когда журнал PC Magazine опубликовал статью о первом релизе Compass, компании GRiD Systems, мы были поражены его стилем и технологией. Стройная черная красавица была немного дорогой, но её гладко-матовая магниевая оболочка, четкий электролюминесцентный экран и высокоэффективный тандемный движок 8086/8087 поворачивал головы всякий раз, когда его открывали. На выставке Comdex участники GRiD выставили один экземпляр в толстом стеклянном корпусе, как какой-то бесценный рубин размером с кулак.

Он больше походил на высокотехнологичное оружие, чем на компьютер, но сходство было уместным, поскольку некоторые из крупных первоначальных клиентов GRiD были шпионами ЦРУ, старшими стратегами Пентагона и хищными продавцами из Fortune 500.

Но большинство критиков отвергли его как дорогостоящую безделушку для зала заседаний, первую в отрасли «статусную станцию».

GRiD Systems первоначально предлагала серый ЖК-дисплей 4:1 (прим.авт.модель GRiDCase 1), но сняла его с производства, заявив, что его клиенты явно предпочитают читаемость низкой цене.

 

Вы, вероятно, захотите добавить внутренний модем Cermetek модели 1750 со скоростью 300/1200 бит в секунду (495 долларов США) и дополнительное внутреннее ОЗУ, чтобы увеличить объем вашей системы до 512 КБ (400 долларов США) или 640 КБ (600 долларов США). Перезаряжаемые аккумуляторы, размером и весом с небольшой кассетный плеер Walkman, стоят по 60 долларов за штуку, а математический чип 8087 обойдется вам еще в 195 долларов. Укомплектованный GRiDCase 3 с модемом, 640 КБ ОЗУ и одним аккумулятором стоит чуть более 5 500 долларов.

 

Пользователи, как правило, в итоге покупают несколько аккумуляторных блоков, поскольку GRiDCase 3 с плазменным дисплеем может разрядить батарею в течение часа или двух, а также потому, что руководство предостерегает от подзарядки батареи, пока она полностью не израсходована. Это настоящая неприятность, так как вам придется подождать, пока не загорится индикатор низкого заряда батареи, прежде чем вы сможете подключить адаптер переменного тока, или вы рискуете повредить батарею. И так как вы потеряете все не сохраненные файлы, над которыми работаете, если батарея разрядится, или если вы удалите один аккумулятор, чтобы заменить его другим, вы должны быть бдительны в отношении индикатора низкого энергопотребления и скопировать ваши рабочие файлы на диск, как только он загорится. Кроме того, срок годности заряженного аккумулятора составляет всего около 2 месяцев.

 

Его плазменный экран значительно превосходит все остальные, которые я видел: яркий, четкий, превосходно читаемый под любым углом. Но дисплей не выключается, когда крышка закрывается, а это означает, что если вы случайно оставите его включенным, заряд батареи будет уменьшаться. Также раздражает то, что в режиме, совместимом с ПК, аппаратное обеспечение по умолчанию отключает и последовательный порт, и модем, что вынуждает пользователей вводить команду MODE, чтобы оживить их. Это совершенно неудобно. И хотя путешественники могут переключаться от 110 до 220 вольт с помощью переключателя, они также должны заменить предохранитель, что не очень удобно. И модем Cermetek не будет работать с цифровыми АТС.

 

GRiDCase 3 — крепкий, чрезвычайно прочный (и тяжелый, весом более 5 кг), прекрасно спроектированный и оборудованный. Его дисплеи являются стандартами, по сравнению с которыми все остальные меркнут. Если какой-то ноутбук и заслуживает того, чтобы быть в музейной коллекции, так это он. Он чрезвычайно совместим с ПК, без проблем работает со всем программным обеспечением, которое мы ему добавили. Удобные разъемы для ПЗУ, суперчитаемый экран, изобилие портов, качество конструкции и дизайна, а также высокая производительность делают эту резвую ракету безоговорочным победителем. И GRiD Systems получает мой голос за лучшую политику обслуживания: вы просто кладете свое устройство в картонную коробку, а Federal Express, которая ведет клиентскую базу, меняет его спустя несколько часов на рабочую модель. Устройство большое и тяжелое, но у тебя не может быть всего сразу. Если бы он имел ещё специальные функциональные клавиши, внутренний жесткий диск и цену примерно в два раза ниже, они бы не лежали на полках. — Пол Сомерсон.

 

Корпорация GRiD Systems исправила перегрев и другие проблемы, обнаруженные в предыдущих моделях, и сделала GRiDCase 3 настолько прочным, что НАСА и многие военные подразделения используют его, когда берут DOS с собой в дорогу.

 

«Ну же, ребята! Сколько еще усилий потребуется, чтобы сделать раскладку клавиатуры более совместимую с IBM? Это хорошая машина, но я возражаю против необходимости перевоспитывать мои пальцы». — Билл Макрон.

В этой же статье о дисплеях GRiD:

Замечательный плазменный экран GRiD, несомненно, является плоско-экранным произведением. Обычная газетная бумага имеет контрастность с соотношением 8: 1. Все ЖК-дисплеи без подсветки колеблются около 2: 1 или 3: 1, примерно так же, как виден слон в тумане. GRiDCase 3 можно оценить как блистательные 20: 1.

ЖК-экраны построены вокруг слоев молекул, которые реагируют на электричество; при подаче тока молекулы скручиваются, изменяя полярность отраженного света. Этот «наметический» слой расположен между сеткой электродов, идущих в одном направлении за панелью, и прозрачной перпендикулярной решеткой спереди. Обычные молекулы ЖК-дисплея поворачиваются на 90 градусов, в результате получается изображение, примерно такое же четкое, как Xerox десятого поколения или как старая фотография вашей прабабушки.

Стремясь повысить читабельность, швейцарские исследователи разработали «сверхскрученную» наметическую панель, которая настраивает молекулы на 270 градусов, повышая контрастность до 7: 1. GRiD использует японскую версию в своей модели 1232 GRiDCase 2.

 

Плазменные экраны сэндвичи, представляют собой стандартные сетки серебряных электродов с шелковой сеткой вокруг пластины диоксида марганца, полной крошечных отверстий, заполненных неоном. Этот светоизлучающий метод выбирают, так как он может быть изготовлен в больших объемах; EL-дисплеи, такие как ранняя модель GRiD Compass, должны быть вытеснены из-за низкой производительности. Экраны EL требуют плотных, мощных микросхем-драйверов, которые потребляют огромное количество тока, что означает, что они не могут перемещаться слишком далеко от розетки.

Авторский перевод Юрия Лесковца, 28.11.2020